פסטיבל השירים של ישראל היה חידוש של מסורת פסטיבלי הזמר העברי המיתולוגיים, לאחר היעדרות ארוכת שנים. מדובר ביוזמה של מפעל הפיס, הזכיינית "קשת" והפקות תוצרת הארץ - תחרות השירים מוסיקלית בה השתתפו אמנים מוכרים חשפה גם יוצרים וזמרים חדשים, אשר במת הפסטיבל הייתה הבמה הראשונה עליה הופיעו. כל השירים היו שירים מקוריים שבוצעו לראשונה על במת הפסטיבל. בפסטיבל, שבמרכזו עמדו קידום ועידוד היוצרים והיצירה במוסיקה הישראלית, הופיעו 9 שירים חדשים אשר ביצועיהם נשפטו ע"י צוות שופטים נציגי תחנות רדיו, ערוצי טלוויזיה מוסיקאליים וראשי חברות תקליטים. הבחירה בזוכה התבצעה על פי דירוג השופטים והצבעת הקהל.
השיר הזוכה בפסטיבל 2004: שי גבסו עם השיר "מישהו גדול" של חנה גולדברג ודודי כהן.
בפסטיבל השירים השני ששודר ביום העצמאות 2006 השתתפו 6 שירים: 5 של מבצעים מוכרים כמו יוני בלוך, הבנות נחמה, נעם רותם ורונה קינן וגם להקה חדשה שזכתה להופיע בפסטיבל במסגרת מסלול הביכורים ליוצרים חדשים ולא מוכרים - להקת מלכה באייה. הלהקה סחפה את הקהל והפתיעה את כולם וזכתה במקום הראשון. שירים אחרים שבוצעו לראשונה בפטיבל כמו "להיות" של להקת הבנות נחמה ו"כשאת איתי" של יוני בלוך, הפכו להיות כעבור זמן קצר להיטים מוכרים ואהובים.